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略談幾個有關的問題:「幼兒超人」的教育思想

略談幾個有關的問題:「幼兒超人」的教育思想



近年來世界都有一個趨向:人們希望培養出多些「幼兒超人」,不知道是否受體操運動的影響,還是受到不斷發掘到藝術天才兒童和科學天才兒童的影響,總之,人們都嚮往一個奇蹟,希望在自己的家庭中,出現一位「超人」,而這位「超人」愈早出現愈好,年紀愈小愈好,他或她將會為家族帶來無上的光榮,因此便不惜盡一切力量和方法,把自己的孩子推到壓力極大的小徑上,痛苦地渡過孩子們的「快樂童年」。

美國華盛頓州立大學有位教授專門研究天才兒童教育問題,並且培養了不少有天分的兒童,幫助他們正常健康地成長和發展。

美國一位著名的心理學家大衛愛勤(David Elkind)在他一本十分暢銷的兒童教育書本The Hurried Child — Growing Up Too Fast Too Soon 中,向讀者(特別是美國的家長們)提出嚴重的警告,請家長們不要對幼兒實施全面的緊迫教育;為了使自己的孩子及早成為超人,於是就很早對他們灌輸各種知識,使天真活潑的孩子很早就變成「老人精」。這本書內有很多精彩的論點,實在值得一讀。至於他所提到的例子,則稍覺過分極端,大衛愛勤認為在教育孩子時。使用不對的方式方法,教授了不應教的知識,在不正確的時間地點進行,因而做成了美國社會的一個嚴重的兒童心理教育問題,很快地把孩子變成了成人,變成了「超級幼兒」,或稱之為「幼兒超人」。此外,大衛愛勤在書中申述了他對教育和心理方面的見解和觀點,並舉出了不少的例子加以說明。這本書在美國極受歡迎,已銷售超過三十萬本。

我認為此書稍為偏激一點,大衛愛勤並沒有分析到若能應用適當的教育方式和方法,考慮到適當的時間和地點,慢慢細心進行誘導的效果,而現今世界上的教育家,有很多都已注意到這一點,我本人就主張對幼兒施行教育必須使用適當的方式方法和適當的時間和空間,肯定孩子們不會變成「超級幼兒」,而會正常發展成為一個健全而精明的小孩,一個人們稱為「天才」而實際上是智商特別發達的正常的人。

在這本書中,大衛愛勤說到美國的一些父母、學校的教師和社會的教育思想,如何「催谷」幼兒成為「老人精」的情況和現象,因此他向這些社會壓力大聲疾呼:救救我們的孩子吧!讓他們有機會正常地成長吧!

書中又曾多次提及孩子們開始接受教育的年紀問題:究竟多早開始才比較恰當?他指出我們成年人常常無目的地教導小孩子不適當的知識,成為美國現代最時尚的「超人教育」概念。我認為問題是在於引導孩子的方式和方法是否恰當;我更認為不教導並不等於能解決問題,不教導其實就等於放任,正是美國最流行的「自由發展」的教育思想。讓孩子沒有目標地自由成長,不也是相當危險的嗎?

法國音樂教育家盧俊曾說:孩子們有他們自己的想法、感覺,對事物也有他們自己的看法,最蠢的做法就是把成人的想法強加在孩子身上。我認為這段話基本上是對的,但必須修正一下。一個孩子有他自己的世界,大人不宜把自己的思想強加在他身上,但孩子們的想法有時不一定切合實際,有時甚至會是錯誤的,更可能嚴重至走入迷途的方向;成年人是有責任去引導他們、糾正他們、幫助他們認識周圍的事物,走在正確的道路上,正常而健康地成長。

有人問及:目前不少的幼稚園大都過早就讓孩子們學習正統的教育課程(這是指語文、數學等等科目),這是不適當的;加上在教法方面也是死板板的傳統方法,其效果就更差劣。我主張對幼兒不應施行強制學習,不宜用填鴨式的教育方式,但對於一般知識的傳授和學習,並不是絕對不可以的,所注意的應是如何傳授、如何引導。我主張孩子們通過玩遊戲的方式,在不知不覺中接受不同的知識,這是絕對無害,而且不會增加壓力;相反來說,若是強制式的學習,就會引致反效果。

孩子們應該像「孩子」,不應像成人,但如何及早地給孩子加以誘導更為重要。美國社會與中國人的社會不同,父母在子女的成長過程中應該做些甚麼似乎是各有各的觀點;社會道德觀念對教育的界限也各有各的看法。因此兩個社會培養出來的孩子也有很大的區別。下文列舉一些美國教育家對幼兒教育的觀點,並就以下幾個較為突出的問題,簡單的談談我個人的反應以及意見:

  1. 「不要對待孩子,好像對待成年人一樣」。對的!我絕對不會要求成年人開始學習時,要用遊戲的方式,因為這種方式只是對孩子才適合的。成年人在學習時,應要求他可以獨立思考,但對待孩子則要引起興趣,耐心引導。
  2. 「不要把自己的意願強加在孩子身上」。我十分同意。我並且贊成利用自由開放的教學方法,引導孩子們主動思考,不是要求孩子只會強記和模倣,否則將來便失去創造性的獨立思考能力。
  3. 「不要讓孩子過早閱讀」。這點我不大同意,當然我們絕對不能強迫孩子們過早閱讀,但是我不反對孩子自動和自發性的閱讀興趣,因為閱讀是孩子累積知識的重要手段,只要不是強迫的,是他們的能力有所不及,便可以得到有益的效果。我看過一份報告,在華盛頓大學天才兒童訓練研究中心所說的孩子們,大多數是較早便有很好的閱讀興趣和閱讀能力,這對他們智商的發展有絕對的幫助。
  4. 「要求孩子對事情做出重要的決定是不公平的」。我絕對同意。可能是因為美國式的民主,孩子們常常好像成人一樣,對一些事情做出他們的決定,而成人也是樂意地加以認同,甚至有時雖然發覺這是決定可能不對。但也不表示反對,使到美國這種過分民主加速破產;其實這對孩子們是絕對沒有好處的。
  5. 「經常用積分或其他的獎勵方法鼓勵孩子的上進心,有時過分了會產生反效果」。我很同意這個說法。獎勵不是萬能的方法,過分使用,會引致孩子們害怕失敗,更加會引起孩子們的虛榮心和患得患失的心理。
  6. 「電視對兒童的提早教育的效果十分明顯,但這種教育方式常常是有兩面性的」。我完全同意這個見解,所以家長們必須幫助孩子們挑選適當的電視節目,才能收到電視教育好的一面的效果,不然,孩子們會學到很多不良的觀念,例如學習模倣成人的做事方式,不知好歹地沾染了反派角色的行為,過早地受複雜的社會現象影響而減少了童真等等。都是不大健康的。

大衛愛勤是杜化斯大學的高級研究學者,是幼兒教育專家,著有教育心裡書籍十多本,上文曾引述的 The Hurried Child 便是他的重要學術著作之一。他的另一本著作 All Grown up and No Place to Go,更明確地指出,他並不是絕對反對孩子們早一點學習知識,但是必須學的開心,沒有壓力,不採用傳統的方式方法學習,而是用遊戲的方式傳授知識給孩子,這是最好的方法。

這正是我的教育哲學思想,也是我這十多年來努力研究和實踐的教育方式。我現在更有信心,可以用這種教學思想去幫助孩子們學習音樂,這就是我一向的主張:「寓學習於遊戲」,即”Learning is Playing, Playing is Learning”。

作者:葉惠康博士 ■ 資料來源:葉氏音樂及蒙特梭利學校及附屬小學